La roussette en Nouvelle –Calédonie

4374787523_472e9345ae_bLa roussette : un mammifère emblématique de la Nouvelle Calédonie !

 L’archipel abrite 3 espèces endémiques de roussette dont les plus petites ont une trentaine de centimètres d’envergure. Elles <<hantent>>  les grottes, et se nourrissent d’insectes. La roussette est une chauve- souris.

Toute la journée, elles somnolent sous leurs ailes, pendues par les pattes aux branches des arbres. <<La roussette se nourrit la nuit exclusivement de fruits et de pollen>>, a indiqué Fabrice Brescia, spécialiste des roussettes à l’institut agronomique calédonien. Après l’accouplement et une gestation de 140 à 150 jours, la maman donne naissance à un seul petit. Elle l’allaitera et il s’accrochera à elle et elle l’amènera partout. Le bébé atteindra sa maturité sexuelle à l’âge de18 mois. Les roussettes et les chauves-souris appartiennent à l’ordre des Chiroptères. C’est l’ordre le plus important des mammifères après les rongeurs. 

Les os et les poils de la roussette dans la culture kanak

La monnaie kanak est faite avec des ossement et des poils de roussette. Elle représente l’ancêtre et le clan. Elle joue toujours un rôle majeur dans les échanges coutumiers de la Grande Terre. N’ayant pas de valeur monétaire réelle, sa longueur, sa couleur (blanche, rousse ou noire) ou sa composition donnent une valeur correspondant à l’importance de la parole et à l’alliance créée. (cf. : http://www.coutume-kanak.com/la-coutume/monnaie-kanak/) . Et bien sûr, elle constitue aussi un plat de choix dans la tradition culinaire Kanak.

Mardaï

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